El cuerpo humano está formado por unos 100 billones de células. En gran parte, estas células se renuevan regularmente. Cada segundo, unas 50,000 células mueren, al mismo tiempo, 50,000 células se regeneran.

Este proceso no siempre funciona bien. Con el tiempo, las proteínas mal plegadas, los orgánulos celulares defectuosos y los "residuos celulares" pueden acumularse y quedar atrapados en nuestro cuerpo. Para que estos residuos no afecten negativamente a las funciones de nuestro organismo, existe un sistema de reciclaje que nuestro cuerpo ha desarrollado por sí mismo. Este sistema se llama autofagia.

¿Qué es la autofagia?

La autofagia se puede entender mejor utilizando una analogía. Imagínese que ha comprado una casa vieja y deteriorada. El techo tiene goteras, las ventanas están sueltas y las paredes se están desmoronando. La autofagia sería similar al proceso de remodelación en el que se reparan, reutilizan o reciclan partes de la casa para arreglarla. La autofagia proporciona estos mismos beneficios a nuestras células, ayudándolas a vivir más tiempo y de forma más saludable.

La autofagia funciona como un programa de reciclaje de residuos celulares que ayuda a la célula a limpiar las proteínas dañadas o mal plegadas y los grandes orgánulos y a convertirlos en partes celulares funcionales. El resultado es el rejuvenecimiento celular. En muchos sentidos la autofagia sienta las bases para una vida celular larga y saludable.

spermidineLIFE Autophagy Process Chart
spermidineLIFE Nobel Peace Prize for Autophagy

El fenómeno de la autofagia se describió por primera vez en 1963. Sin embargo, el investigador japonés Yoshinori ?hsumi no descifró por completo el mecanismo subyacente hasta 1990.

Tras muchos experimentos con células de levadura, ?shumi consiguió descubrir la base genética de la autofagia. En 2016 recibió el Premio Nobel de Medicina por este descubrimiento.

La importancia de la autofagia

El descubrimiento de ?hsumi iluminó a los científicos y profesionales de la medicina sobre el tema de la autofagia. Desde entonces,numerosos investigadoreshan trabajado en la cuestión de la importancia de la autofagia en el desarrollo de enfermedades. Innumerables estudios clínicos han demostrado la importancia del proceso de renovación celular de la autofagia.

Los científicos sospechan que la inhibición de laautofagia puede desencadenar una amplia gama de enfermedades, desde la inflamación hasta las enfermedades relacionadas con la edad como el Alzheimer, el Parkinson y la diabetes.

Sus células son la base de la salud del cuerpo. Si sus células son débiles y poco saludables a medida que envejecen, es probable que su cuerpo también se debilite y se vuelva poco saludable. La ciencia está de acuerdo: la autofagia normal es un mecanismo importante que contribuye a una vida sana y larga.

spermidineLIFE - The importance of autophagy

¿La autofagia es buena o mala?

Cuando se oye decir que la autofagia consiste básicamente en que las células se canibalicen unas a otras, es fácil pensar que suena perjudicial para el organismo. Sin embargo, la autofagia es bastante beneficiosa y es algo que los científicos creen que se debe procurar. Aunque todavía no está claro cómo exactamente la autofagia crea algunos de estos beneficios, aquí están algunos beneficios de la autofagia:

- Eliminación de las proteínas tóxicas de las células que pueden causar enfermedades relacionadas con la edad.

-
Reciclar las proteínas residuales


-
Proporcionar energía y bloques de construcción para las células


-
Promover la regeneración y las células sanas


También se cree que la autofagia desempeña un rol en la prevención y el tratamiento del cáncer al reconocer y eliminar las células cancerosas potenciales. Por ello, los investigadores están estudiando la posibilidad de que la autofagia pueda reducir el riesgo de cáncer.

¿Cómo podemos activar la autofagia?

A medida que aumenta nuestra edad, la autofagiadisminuye. Con los numerosos efectos beneficiosos para la salud que se atribuyen a la autofagia, muchas personas se preguntan: ¿cómo puedo activar la autofagia?

En pocas palabras, si tomamos menos energía a través de la nutrición, nuestro cuerpo reconoce la falta de energía exógena y pasa a utilizar fuentes de energía endógena como la autofagia. Nuestro cuerpo está acostumbrado a los períodos de fiesta y hambre, y ha desarrollado herramientas mejoradas para impulsar la energía a través del reciclaje celular.

Actualmente, el método más conocido para activar la autofagia es el ayuno prolongado. Esto requiere la restricción de calorías durante horas o incluso días. Al reducirse las fuentes de energía exógenas, nuestras células se ven obligadas a cambiar su fuente de energía y se activa la autofagia.

Por lo tanto, nuestra dieta, o más concretamente, la falta de ella, se ha convertido en el elemento clave estudiado para inducir la autofagia. Hay muchas dietas y programas de ayuno que se han desarrollado en torno a la inducción de la autofagia y la renovación celular, desde programas de ayuno prolongado e intermitente, dietas restrictivas y dietas con nutrientes específicos.

¿Dónde encaja la espermidina?

Por desgracia, el ayuno no es una opción adecuada para todo el mundo y puede tener efectos secundarios incómodos o difíciles. La mayoría de los médicos reconocen que las personas con riesgos para la salud, embarazadas o enfermas deben tener cuidado al considerar el ayuno y garantizar una supervisión médica adecuada.

Sin embargo, hace aproximadamente 10 años, científicos de la Universidad de Graz (Austria), bajo el liderazgo del profesor Frank Madeo, descubrieron que la espermidina desencadena de forma natural la autofagia mediante un programa alternativo en nuestras células. Como "mimético de la restricción calórica", la espermidina puede, de forma natural, casi "engañar" al cuerpo para que desencadene la autofagia. En un ser humano joven, los niveles naturales de espermidina en nuestras células son bastante altos y la autofagia se activa regularmente utilizando espermidina. El problema es que, a medida que envejecemos, disminuye nuestra capacidad de producir niveles naturales de espermidina a través de nuestra microbiota intestinal o de la dieta. Hasta hace poco, no se conocía bien la importancia de mantener niveles altos de espermidina en nuestro cuerpo para mantener una autofagia regular y eficaz.

Saber más sobre la espermidina

La investigación sobre los procesos naturales de nuestro cuerpo ha demostrado recientemente que la suplementación con espermidina puede tener el mismo efecto que la restricción calórica con respecto a la autofagia. Los suplementos de espermidina son una opción para aquellos que buscan apoyar la salud celular sin preocuparse por los efectos secundarios estresantes de las prácticas rigurosas de ayuno, o para respaldar los beneficios positivos de la autofagia durante y después del ayuno.

¿Se puede medir la autofagia?

Puede ser difícil medir la autofagia en casa, especialmente si no se es un científico o investigador formado y con experiencia. Se cree que se puede monitorizar la autofagia mediante la observación directa de las estructuras relacionadas con la autofagia o la cuantificación de la degradación de proteínas y orgánulos dependiente de la autofagia. Aunque los científicos de todo el mundo están buscando "biomarcadores" de la autofagia para hacer un seguimiento del progreso, somos conscientes de que existen al menos algunos signos fisiológicos correlativos:

Niveles bajos de glucosa en sangre - Cuando el azúcar en sangre desciende, el cuerpo aumenta el cortisol, las hormonas del crecimiento y las cetonas. Esto puede permitir el inicio de la autofagia


Cetonas elevadas - Cuando su azúcar en sangre baja, sus cetonas se elevan


Pérdida de peso - La autofagia ayuda a la oxidación de las grasas, lo que significa que la pérdida de peso puede ser un signo del proceso


Reducción del apetito - Si no tiene hambre, incluso durante el ayuno, entonces su cuerpo puede estar encontrando recursos en otra parte para alimentar su cerebro y su cuerpo. Esto puede ser un signo revelador de cetosis y autofagia.


Cuando ayune, haga dieta o tome suplementos de espermidina, esté atento a estas señales de que su cuerpo está en proceso de autofagia.